Фокус-группа проходит в виде группового обсуждения интересующего исследователя вопроса; в ходе этого обсуждения участники группы, не скованные рамками стандартного интервью, могут свободно общаться друг с другом и выражать свои чувства и эмоции.
Для участия в фокус-группе отбираются 6-12 человек » наиболее «типичные» представители интересующей исследователя группы людей, однородные по своим демографическим и социально-экономическим характеристикам, а также по жизненному опыту и заинтересованности в изучаемом вопросе.

В течение полутора-трех часов подготовленный ведущий (модератор) руководит разговором, который проходит вполне свободно, но по конкретной схеме (подготовленный до начала обсуждения). Все происходящее записывается на видео- и аудиопленку. После завершения обсуждения аудио- и видеозаписи анализируются и составляется отчет.
Как правило, в рамках одного исследования проводятся 3-4 фокус-группы. Фокус-группу проводит квалифицированный специалист, задача которого « понять отношение участников фокус-группы к обсуждаемым вопросам. Он должен иметь навыки управления группой, а также общие знания в области психологии и маркетинга.
Применение:
генерация новых идей (разработка новых товаров/услуг, упаковки, рекламы и т. п.);
изучение разговорного словаря потребителей и особенностей их восприятия (для составления анкет, разработки текста рекламы);
оценка новых товаров, рекламы, упаковки, имиджа компании и т. п.;
получение предварительной информации по интересующей теме (перед определением конкретных целей маркетингового исследования);
прояснение данных, полученных в ходе количественного исследования; ознакомление с запросами потребителей и мотивами их поведения.

К числу достоинств фокус-групп можно отнести:
максимальную возможность для свободной генерации новых идей;
разнообразие направлений использования данного метода; возможность изучать респондентов, которые в более формальной ситуации не поддаются изучению;
возможность для заказчика принимать участие на всех этапах исследования.

Метод фокусированного группового интервью позволяет анализировать информацию одновременно на разных уровнях: как на уровне отдельного респондента, так и на уровне группы. Кроме того, метод фокус-групп позволяет выявлять факторы, способные изменять мнение респондентов в ходе групповой дискуссии.
Формат проведения фокус-групп предоставляет возможность демонстрировать респондентам различные визуальные материалы: печатную продукцию (плакаты, буклеты, изображения упаковок и этикеток, либо сами упаковки и этикетки), видеоролики и т.д. Эти материалы, как правило, позволяют стимулировать респондентов и получать более полную информацию по интересующему исследователя вопросу.