Под медиапланированием понимают составление расписания показа рекламы, планирование компании по продвижению продукции, в рамках которого выбирают медианоситель: печатные издания, телевидение, Интернет, реклама на биллбордаг и так далее. В ходе этих действий также оптимизируют размещение по стоимостным, охватным и другим характеристикам. Иными словами, в процессе медиапланирования необходимо ответить на такие вопросы: на кого нацелить показ, где, когда и с какой периодичностью показывать рекламу, а также, сколько необходимо денег.

От того, насколько профессионально проведено медиапланирование (т.е. от верного выбора средств распространения рекламы и оптимального графика их использования), зависит очень многое:
скольких потенциальных потребителей достигнет объявление;
каково будет воздействие на них;
какие суммы будут потрачены на рекламу;
насколько эффективны будут эти затраты.

В конечном счете медиапланирование предопределяет успех всей рекламной кампании, ее рентабельность. В процессе медиапланирования можно условно выделить четыре основных этапа.

1. Анализ рекламно-маркетинговой ситуации. Медиапланирование никогда не начинают с вопроса «Где разместить рекламу?» На этом этапе знакомятся с маркетинговой ситуацией (положением фирмы и товара на рынке), стоящими проблемами, задачами рекламной деятельности рекламодателя. Изучается целевая аудитория, которой предназначено обращение. Медиапланеры должны иметь «портрет» целевой аудитории обращения, знать ее мнения, предпочтения, ожидания. Выясняются конкурентная ситуация на рынке, степень его насыщенности, рекламная деятельность конкурентов и их активность. Выявляются особенности рекламируемого товара и его позиционирование. Определяется примерный размер бюджета. Анализируется креативная стратегия рекламной кампании.

2. Принятие решения об охвате аудитории и частоте контактов. Понятия охвата и частоты относят к базовым понятиям медиапланирования. Для рекламодателя важно, какую часть целевой аудитории достигнет послание и сколько рекламных контактов с рекламным обращением будет у каждого представителя целевой аудитории. Частота появления рекламы показывает, сколько раз за конкретный отрезок времени должен столкнуться с рекламным обращением средний представитель целевой аудитории.

3. Сравнительный анализ и выбор носителей рекламных обращений. На этом этапе главная задача медиапланера — выбрать наиболее рентабельные средства распространения рекламы (т.е. дающие наибольший эффект при минимуме затрат). На выбор тех или иных рекламных средств влияние оказывают следующие основные факторы:
цель рекламы;
специфика рекламируемого продукта;
характеристики целевой аудитории;
регион распространения рекламы;
состояние рынка;
рекламная деятельность конкурентов;
особенности отдельных средств распространения рекламы;
сумма рекламного бюджета;
необходимый охват целевой аудитории и частота контактов;
законодательные запреты.

4. Разработка оптимальных схем размещения рекламных материалов. Необходимо разработать такую схему размещения рекламных материалов, при которой в рамках заданного бюджета достигаются максимально возможные охваты целевой аудитории с частотами, близкими к оптимальным.